時代を越えて愛される宇和島名物・太刀魚巻。
その味わいと店主の人柄に
私は早くも再訪を誓った。

2022.08.19 | #56 Ehime Touring /Day6:EAT「河合太刀魚巻店」
海に囲まれた愛媛県は当然、魚が旨い。
そして魚それぞれの鮮度や脂の乗りに加え、魚種が多彩だ。北の瀬戸内海、南の太平洋、伊予灘、宇和海、豊後水道と豊富な漁場を抱えているのだ。街の食堂に行っても、魚屋を覗いてみても、見たこともないようなさまざまな魚が並んでいる。
そんな愛媛県の宇和島に、少し変わった店がある。
『河合太刀魚巻店』。その名の通り、太刀魚巻の店だ。これほど魚種が豊富な愛媛で、太刀魚一本勝負。そこにはきっと深い物語があるのだろう。
私は俄然興味が湧き、宇和島に向かってハンドルを切った。
愛媛県 宇和島の山道を走るレヴォーグ | SUBARU グランドツーリングNIPPON
「ごめん!今日は太刀魚ないんだよ」
訪れた私を迎えた看板娘の河合京子さんの第一声がそれだった。
相手は自然だ。無いものは、無い。だが私は落胆するよりも、聞くだけで元気をもらえるような京子さんの声に惹かれ話を続けた。
「あるときは週に4〜5日はあるんだけど、無いときはめっきり。5回来て外れて、6回目でようやく、って人もいたよ」
聞けば名物・太刀魚巻を考案したのは、京子さんの祖父。まだ冷蔵庫も普及していない時代、大量に揚がる太刀魚を活かすために青竹に巻いてチクワの焼台で焼いたのが始まりだ。
「このあたりは魚棚という地名で、この通りはみんな魚屋だったんだよ」
言われて通りを見てみるが、開いている店はない。時代の流れを感じると同時に、その次代を越えて愛される太刀魚巻にさらに興味が湧いた。
愛媛県「河合太刀魚巻店」看板娘の河合京子さん | SUBARU グランドツーリングNIPPON
愛媛県 「河合太刀魚巻店」外観 | SUBARU グランドツーリングNIPPON
愛媛県 「河合太刀魚巻店」看板娘の河合京子さん | SUBARU グランドツーリングNIPPON
「コロッケはあるよ。これもおいしいよ」
それはこの店のもうひとつの名物、アジのすり身のコロッケ。ひとつもらってかじってみる。ぎっしりと凝縮されたアジの旨みと、弾力、ピリッと効いたスパイス。魚の臭みが一切ないのは素材の鮮度が良いからだろう。味わい深く、ジューシーで、後を引く絶品だ。
「暑いでしょう?中に入りなよ」
そう促されて店内に入り、さらに話を続けた。祖父と父のこと、近年の太刀魚の水揚げのこと、宇和島のこと。テレビの取材で大好きな俳優と中継で話し夢が叶ったこと。まるで昔からの友達と話すような、愉しい時間だった。
名残惜しかったが、別の客が来たタイミングで店を後にした。なんだか満ち足りた気分だった。あとは太刀魚巻だけを味わえれば。それだけが心残りだった。
愛媛県 「河合太刀魚巻店」のアジのコロッケ | SUBARU グランドツーリングNIPPON
愛媛県 「河合太刀魚巻店」のアジのコロッケ | SUBARU グランドツーリングNIPPON
愛媛県 「河合太刀魚巻店」内観 | SUBARU グランドツーリングNIPPON
一晩寝ても心残りがあった私は、翌日もう一度店を訪れてみた。迎えてくれたのは昨日と同じ京子さんの笑顔。
「今日はあるよ!」
言われる前から気づいていた。角を曲がる前から感じていた、タレが焦げる香ばしい匂い。焼台では見事な照りを放つ太刀魚巻が焼かれている。
我慢できずに一本いただき、その場で熱々にかぶりつく。
淡白な太刀魚の身に、濃厚な甘辛のタレが絡む。外側はパリッと香ばしく、中はふっくら柔らかい。ボリュームもたっぷりだ。一本あたり一尾半から二尾の太刀魚を使っているのだという。いまや高級魚となった太刀魚の、なんと贅沢な食べ方だろう。
時代を越えて愛される名物・太刀魚巻。確かにこれはここにしかない、世界でひとつの味だ。遠方からこの味を目当てに訪れる客も多いという。私もすでに再訪を心に決めている。それは太刀魚巻とアジのコロッケのおいしさに加え、話すだけで元気がもらえる京子さんとの再会を願う気持ちも強い。
愛媛県 「河合太刀魚巻店」太刀魚巻 | SUBARU グランドツーリングNIPPON
愛媛県 「河合太刀魚巻店」太刀魚巻 | SUBARU グランドツーリングNIPPON
愛媛県 太刀魚巻を焼く「河合太刀魚巻店」看板娘の河合京子さん | SUBARU グランドツーリングNIPPON

DATA

河合太刀魚巻店
住所:愛媛県宇和島市吉田町魚棚28
電話:0895-52-0122
URL:http://www.tachiuomaki.com/
愛媛県に関する他の旅紀行も読む

Ehime

レヴォーグ | SUBARU グランドツーリングNIPPON
すべての移動を感動に変えるクルマ
クルマの移動をもっと特別に。
もっとしあわせに。
LEVORG WEB SITE
レヴォーグ | SUBARU グランドツーリングNIPPON
すべての移動を感動に変えるクルマ
クルマの移動をもっと特別に。
もっとしあわせに。
LEVORG WEB SITE
レヴォーグ | SUBARU グランドツーリングNIPPON
すべての移動を
感動に変えるクルマ
クルマの移動をもっと特別に。
もっとしあわせに。
LEVORG WEB SITE